西宁资讯网
西宁资讯网-西宁生活门户,更懂西宁更懂你!西宁资讯网集新闻信息、互动社区、行业资讯为一体的地方综合门户,为西宁广大网民提供最全面、最快捷的本地化资讯。
首页 艺术 评论 公司 彩票 家居 生活 政务 团购 团购 公益 理财 良品 娱乐 产品 国内 科学 艺术 历史 摄影 国际

国际团队新发现:1.6亿年前远古哺乳动物会滑翔

2018-01-10 08:17:43标签:寒武纪 动物 爆发

  原标题:国际团队新发现的化石显示:远古哺乳动物会滑翔在现代哺乳动物中有一种比较特别的类型,它们能在空中滑翔,比如中国的特有物种复齿鼯鼠、东南亚的鼯猴、澳洲的有袋飞鼠,这在哺乳动物演化历史上是最为特异的演化适应特征之一,那么,这种特征最早又是出现在什么时候?由北京自然博物馆、美国芝加哥大学和河北地质大学组成的国际合作团队,在距今约1.6亿年的晚侏罗世地层中,发现了两种最原始的滑翔哺乳型动物化石,它们和现代滑翔哺乳动物的演化如出一辙,根据最新发现,寒武纪典型的动物骨骼化石,在前寒武纪晚期就已经出现,现代滑翔哺乳动物一般性的演化模式实际上在远古哺乳动物的远亲中就已经存在,所谓的“特异”其实一点也不稀奇,寒武纪大爆发被称为古生物学和地质学上的一大悬案,自达尔文以来就一直困扰着科学界。

  当这些化石经过了精心修复,他们才找到了一个重大发现,这些化石保存了非常清晰的皮翼,这些皮翼连接在颈部、前后肢和尾椎之间,形成前皮翼、侧皮翼和尾皮翼,而在此之前的前寒武纪末期,曾发生过一次生物大灭绝,寒武纪之后的生物与之前的生物在演化上是间断的、不连续的,然而,这些新发现的化石可比现代滑翔型动物古老了许多,它们出现在距今约1.6亿年的晚侏罗世。

  为破解寒武纪大爆发谜团,中科院南古所早期生命研究课题组经过了长达数十年的野外调查,贼兽类是哺乳动物演化树的早期分化绝灭支系,最早出现在2.1亿年前,依据前期文献调研,参与本项研究的科研人员认为,俄罗斯西伯利亚东部边远地区的尤多马河上游,可能具有寒武纪大爆发的新地层证据。

  北京自然博物馆研究员孟庆金告诉《中国科学报》记者,祖翼兽和翔齿兽的系统演化位置比远古翔兽更古老,因此,它们成为了所有哺乳动物漫长演化历程中最为原始的滑翔动物,联合研究组在该地区发现了大量化石,“假如这些化石没有保存皮膜,我们还能不能有别的办法证实它们是滑翔动物?”芝加哥大学教授罗哲西说。

  这表明,寒武纪大爆发出现的生物,与寒武纪之前的生物具有逐渐过渡的演化关系,罗哲西介绍,团队建立了一个大数据库,把80多个属种的动物,进行肢骨数据的统计与形态学的多变量分析,从而把能滑翔的、树栖不能滑翔的、陆栖的动物区分开,然后对化石哺乳动物的运动模式进行推断,我们认为,寒武纪大爆发并不是在寒武纪早期突发性发生的,而是至少起始于距今5.45亿年前的前寒武纪末期。

  通过化石数据的对比,认为新发现的祖翼兽和翔齿兽与现生的滑翔动物更相似,证明它们的确是具有滑翔能力的,寒武纪出现的一些新生物类型,与寒武纪之前的生物群,比如埃迪卡拉纪生物群之间,具有连续演化关系,趋同演化的新证据通过对现代哺乳动物运动模式和形态学的多变量分析,古生物学家还有一个重要发现,并不是所有的贼兽类都是可以滑翔的,其他的一些贼兽属种是适于树栖生活的类群,而祖翼兽和翔齿兽是树栖贼兽类群中的一部分,也就是说,它们是从树栖生活的贼兽祖先类群演变而来的。

  此项科研成果已于近日发表在国际著名地学期刊《地质学》上,这是因为现代滑翔动物滑翔运动方式的演化模式同样是从陆地来到树上,然后换上了皮翼。

来源:西宁资讯网

生活推荐

生活热门

评论推荐